La plante que vous connaissez le mieux en tant que teinture naturelle pour tissus est maintenant présentée comme une apaisante pour la peau, recouvrant les crèmes pour le visage, les yeux et les mains. Mais il est loin d’être un nouvel ingrédient de soin de la peau: la vérité est que l’indigo est utilisé depuis des siècles dans le monde oriental. "Sa popularité au Japon remonte à la période Edo, où la plante était utilisée comme teinture pour tissus en raison de ses propriétés antibactériennes et anti-salissures", explique Vicky Tsai, fondatrice de Tatcha. "Samurai portait des couches de tissus indigo teints sous son armure pour empêcher les bactéries d'infecter les plaies. Au Japon, il est connu sous le nom de bleu Samurai." L'ingrédient a également été utilisé comme traitement dans la médecine orientale pour traiter l'inflammation et les démangeaisons de la peau irritée.

C’est pourquoi il n’est guère surprenant qu’il soit également présenté comme un véritable traitement du psoriasis: des études ont montré que deux composés dérivés de ses feuilles, l’indirubine et la tryptanthrine, atténuent et apaisent les rougeurs, la sécheresse et l’inflammation. Selon l'American Academy of Dermatology, les personnes à la peau sensible et souffrant de psoriasis pourraient bénéficier de l'utilisation de l'indigo topique et pourraient peut-être obtenir de meilleurs résultats que les stéroïdes topiques conventionnels.

Mais le jury reste à savoir si l'indigo peut soulager d'autres conditions qui causent des poussées, telles que l'eczéma et la rosacée, ou dégonfler les poches qui contribuent au vieillissement de la peau, explique le dermatologue de Houston Rajani Katta. Jusqu'à ce que d'autres recherches aient été effectuées, "recherchez des produits qui le combinent avec d'autres ingrédients éprouvés", telles que la farine d'avoine colloïdale qui soulage les démangeaisons ou l'acide hyaluronique fortifiant pour la peau. L'un de ces produits est la crème "The Indigo" de Tatcha, qui contient 2% de farine d'avoine colloïdale et qui a reçu le sceau d'acceptation de la National Eczema Association.