Vous êtes-vous déjà retrouvé à traverser une classe premium généralement vide en montant un long vol et en espérant pouvoir vous asseoir dans l'un de ces sièges? Vous serez peut-être surpris d'apprendre que vous pouvez bénéficier d'une mise à niveau de plusieurs manières, même si vous ne l'avez pas achetée il y a des mois et si vous venez de vous enregistrer quelques heures seulement avant votre arrivée à l'aéroport. La plupart des voyageurs expérimentés savent qu'ils peuvent gagner des avantages gratuits auprès d'une compagnie aérienne s'ils sont titulaires d'une carte de crédit ou s'ils choisissent d'utiliser leurs miles durement gagnés - mais beaucoup ne savent pas que les avantages en vol les plus intéressants peuvent en réalité être achetés dans un véhicule. aux enchères 24 heures avant le vol par quiconque. Cette option discrète est un moyen infaillible pour les voyageurs de profiter de sièges de première classe et autres sièges premium sans les acheter immédiatement.

Selon Brian Kelly, PDG et fondateur de la plate-forme de voyage numérique The Points Guy, de nombreuses compagnies aériennes - de Lufthansa à Air Canada et Virgin Atlantic - organisent des ventes aux enchères en direct sur des sièges de première classe à peu près à un jour de leur voyage. Comme Kelly voyage fréquemment sur des liaisons internationales long-courriers, il nous dit que les voyageurs avisés peuvent offrir moins de la moitié du coût initial des sièges de première classe et de première classe, tout en restant à l'avant de l'avion. Dans certains cas, les voyageurs domestiques peuvent également faire de même. Kelly affirme que des compagnies aériennes comme American, United et Delta vont décharger des sièges premium vides à une fraction du prix demandé à l'origine.

Ils sont peut-être peu nombreux et espacés, mais des surclassements gratuits existent, en particulier pour les voyageurs qui recherchent délibérément des itinéraires sur des itinéraires hors pointe. Kelly partage ses trois principales stratégies pour rechercher une mise à niveau sur une réservation existante et explique pourquoi cela en vaut presque toujours la peine. Tenez compte de ses conseils au cours des jours et des heures qui ont précédé votre prochain vol. Vous pouvez vous rendre à destination sur Cloud 9.

Mise à niveau à l'enregistrement

Si vous êtes prêt à payer (même légèrement) un surclassement, faites très attention lorsque vous enregistrez votre vol et à votre arrivée à l'aéroport: la compagnie aérienne peut vous demander directement si vous souhaitez un surclassement. «La plupart des grandes compagnies aériennes américaines vous permettent d’acheter des vols en classe affaires ou en première classe sur des vols nationaux et internationaux. Vous pouvez les rechercher en consultant votre réservation et en recherchant une notification contextuelle concernant la mise à niveau», déclare Kelly. "S'il n'y a pas d'option de mise à niveau à l'avance, vous êtes beaucoup plus susceptible de recevoir une offre lors de l'enregistrement." S'enregistrer tôt est crucial pour ceux qui cherchent à obtenir une réduction sur un vol domestique, explique Kelly.

Certaines compagnies aériennes proposent des surclassements à un coût fixe, quel que soit le moment du vol ou la demande, explique Kelly. Alaska Airlines en est un bon exemple. "Avec eux, les surclassements vont de 29 à 199 dollars en fonction de la distance; disons que vous réservez un billet de bus de 150 $ entre New York et San Francisco, puis que vous payez 199 $ pour la surclassement. Vous payez en gros 350 $ pour un vol transcontinental de première classe , ce qui est bien étant donné que ces vols coûtent en général environ 650 $ lors d’une réservation en première classe. "

Se mettre aux enchères

Arriver à l'enregistrement est encore plus important pour ceux qui voyagent à l'étranger, car les compagnies aériennes organisent souvent des enchères de mises à niveau dans les 24 à 48 heures précédant le départ du vol. "Les enchères de surclassement ne sont généralement proposées que par des compagnies aériennes étrangères", a déclaré Kelly, ajoutant que les passagers pouvaient participer à ces enchères sur Singapore Airlines, Etihad Airways, Cathay Pacific, Qantas, Alitalia et Aer Lingus, entre autres. "Comme pour les autres offres d'achat, des informations sur les enchères se trouvent sur votre réservation en ligne ... Vous ne nommez pas vraiment votre prix, car vous pouvez enchérir sur les montants minimum et maximum. Il existe généralement un outil qui vous indique comment forte votre offre est, mais ce n'est pas toujours précis. "

Combien coûte trop, pourriez-vous demander? Kelly a indiqué qu'il vérifierait le prix des billets de première classe en se rendant sur le site des compagnies aériennes avant de présenter une offre officielle. "Si c'est un week-end de vacances, alors le montant minimum de l'enchère ne sera probablement pas réduit, mais si la cabine est largement ouverte et que les tarifs payés sont assez bon marché, une offre low-ball pourrait réussir", explique-t-il. Mais assurez-vous de votre offre, car vous ne pouvez ni annuler ni augmenter votre enchère: "Vous ne pouvez enchérir qu'une seule fois, alors offrez un montant réaliste avec lequel vous vous sentez à l'aise."

Il peut être plus facile d’acquérir un surclassement si vous voyagez sur un vol comportant un plus grand nombre de sièges d’affaires ouverts («Comme les départs de nuit en provenance d’Europe, en particulier au milieu de la semaine», déclare Kelly). "Les membres de notre équipe réservent délibérément des itinéraires sans heures de grande écoute dans l'espoir de gagner assez souvent des améliorations", dit-il. Augmentez vos chances d'obtenir un surclassement en choisissant de voler en dehors du centre d'une compagnie aérienne ("Vous aurez plus de chances d'obtenir un surclassement à Newark par American Airlines par rapport à United," explique-t-il).

Utilisez Twitter à votre avantage

Si la compagnie aérienne ne vous a pas envoyé de message concernant une éventuelle mise à niveau ou ne vous en a pas proposée via un portail de réservation en ligne et que vous espérez toujours en prendre une avant l'enregistrement, décrochez votre téléphone. Twitter ne sert pas uniquement à enregistrer les plaintes. Dans la plupart des cas, les compagnies aériennes disposent d'équipes sociales complètes chargées de surveiller les flux Twitter, et ces professionnels peuvent vous aider à éviter les longues attentes téléphoniques ou les transferts entre départements, explique Kelly. "N'hésitez pas à leur demander quelles sont leurs options. Par exemple, American Airlines propose souvent des surclassements" Cash & Miles "sur la plupart des vols, mais ne vous permet pas de les acheter en ligne."

La seule "mise à niveau" gratuite que vous devriez demander

Comme de nombreux autres voyageurs, Kelly a également entendu parler de mythes urbains selon lesquels les passagers polis - ou ceux qui s'habillent délibérément en tenue de ville - sont en mesure d'améliorer leur billet simplement en demandant gentiment. Ces cas sont rares et la plupart du temps, c’est «l’ordinateur qui choisit les mises à jour surprises en fonction d’un certain nombre de facteurs complexes», explique Kelly. "Le voyageur moyen ne devrait pas embêter le personnel de l'aéroport de demander un surclassement… Bien que vous deviez évidemment être respectueux, faire tout votre possible pour vous habiller en costume-cravate ou s'embrasser devant la porte des agents ne vous rapportera pas un améliorer."

Même le joueur de points lui-même n'a jamais mérité un surclassement de première classe sur simple demande. Cependant, selon votre vol, Kelly pourrait vous permettre de vous installer dans un siège "premium" situé dans une rangée de sortie ou vers la cloison de l'avion en demandant à votre agent à la porte avant l'appel d'embarquement général (pas pendant la numérisation des billets) ). N'attendez pas d'être à bord pour demander à un agent de bord non plus, car ils sont en train de préparer la cabine pour le départ. De plus, ces professionnels n'ont pas le pouvoir de réattribuer vos coordonnées à un autre siège du système de la compagnie aérienne.

À tout le moins, vous pourrez peut-être profiter d'une file vide en utilisant simplement votre téléphone avant d'embarquer - la plupart des compagnies aériennes permettent aux passagers de changer de siège sur une application mobile avant que l'embarquement ne commence. Si vous remarquez une ligne vide à laquelle vous ne pouvez pas accéder, notez l'emplacement, avertit Kelly. "Si vous demandez simplement à l'agent de contrôle une ligne vide, il est plus susceptible de dire qu'il n'y en a pas. Mais si vous êtes en mesure de dire que je voudrais passer au siège 23A, par exemple, alors volontiers vous échanger. " Cependant, cette tactique ne porte pas toujours ses fruits, car les gens voyagent souvent en mode veille et peuvent se voir attribuer le siège à côté de vous juste avant la fermeture définitive de l'embarquement.

Pourquoi devriez-vous améliorer, même sur les vols régionaux

Le confort devrait figurer en tête de la liste des must-have de tous les voyageurs, mais certaines surclassements peuvent sembler trop chers (même aux enchères!) Pour le temps que vous passerez à bord. Même dans ce cas, Kelly affirme que la mise à niveau concerne beaucoup plus le champagne et un grand fauteuil confortable. "Habituellement, je ne voudrais pas d'une mise à niveau sur un vol très court comme celui de New York à Boston - mais si la compagnie aérienne me propose une surclassement pour 30 $ et que j'envisage d'enregistrer un bagage qui coûte normalement 30 $ de toute façon, est une évidence, "dit-il. Pensez également aux autres avantages associés à tout type de mise à niveau: JetBlue, par exemple, offrira un accès gratuit à une ligne de sécurité accélérée si vous achetez un siège premium à bord.