Les puces sont de minuscules parasites qui aiment se régaler d’animaux à sang chaud comme les chats et les chiens. Malheureusement, si vous voyez une puce, il y a de fortes chances pour que des milliers d'autres se cachent dans leur fourrure: une femelle peut pondre jusqu'à 50 œufs par jour. "Les puces sont le parasite externe le plus répandu chez les chats et les chiens", explique le Dr Carly Fox, médecin responsable des urgences et des soins intensifs au centre médical des animaux de la ville de New York. "Les puces peuvent rendre vos animaux très inconfortables." De plus, ils peuvent également être à l'origine de maladies graves chez nos animaux de compagnie: les animaux qui ingèrent une puce, comme un chat qui nettoie sa fourrure, pourraient être infectés par le ténia. Les ténias volent les nutriments essentiels de nos animaux domestiques et peuvent s'avérer mortels pour les animaux jeunes et âgés.

Même lorsque les températures sont trop basses pour que les puces puissent survivre, elles ont le don de chercher un hébergement plus confortable. "On pense souvent à tort que les puces et les tiques ne sont présentes que pendant certaines saisons ou périodes de l'année", explique le Dr Ari Zabell, vétérinaire au Banfield Pet Hospital. "Bien que nous assistions à une diminution des infestations de puces et de tiques dans certaines régions du pays pendant les mois d'hiver, nous continuons de voir que les problèmes persistent, même dans les régions les plus froides." Le rapport 2018 sur l'état de la santé des animaux domestiques de Banfield a révélé que la dermatite due à une allergie aux puces avait augmenté au cours des 10 dernières années, avec une augmentation de 12% chez les chiens et de 67% chez les chats. Pour cette raison, une visite chez le vétérinaire est en ordre. "Nous recommandons des examens complets deux fois par an, comprenant des dépistages parasitaires, afin de rechercher les puces et tout autre parasite visible ou problème de peau", a déclaré le Dr Zabell. Ils rechercheront des signes de souffrance chez votre animal de compagnie, tels que morsures, égratignures, perte de poils, peau rouge ou irritée et manque de sommeil.

Les animaux âgés de plus de quatre semaines peuvent généralement recevoir des médicaments contre les puces comme Frontline Plus, Revolution ou Capstar. Comme pour tout traitement, vous devriez lire les instructions sur l'emballage et consulter votre vétérinaire avant de donner le médicament à votre chat ou à votre chien. "Une des choses que nous avons vues à la salle d'urgence est une surdose de médicaments contre les puces aux animaux domestiques", explique le Dr Fox. "Une surdose, comme l'application d'un traitement topique contre les puces destiné à un chien sur votre chat ou celle d'un gros animal sur votre petit chien, peut provoquer des convulsions, des convulsions et même la mort." Il est donc extrêmement important de choisir un médicament en fonction du poids et de l’espèce de votre animal.

Le Dr Fox affirme que le traitement le plus efficace pour les chiens et les chats est la médication orale et topique contre les puces. Lors de sa pratique, ils prescrivent souvent à Capstar de tuer toutes les puces adultes. Les médicaments aux puces oraux ont un taux d'efficacité de 99%, tandis que les médicaments topiques ont un taux d'efficacité de 88%. "Cela pourrait être dû au fait que les gens n'appliquent pas le médicament topique correctement ou ne mettent pas la quantité appropriée, ou que leur animal de compagnie le lèche tout de suite", dit-elle. "Les traitements topiques contre les puces sont très efficaces pour tuer le cycle de vie complet de la puce, ainsi que pour tuer les tiques et les poux. Les traitements topiques peuvent également repousser les puces." Les médicaments oraux ne ciblent que les puces adultes et ne les tuent que si elles mordent votre animal.

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Pour les chiens, la plupart des vétérinaires recommandent NexGard, K9 Advantix II ou Frontline Plus. Pour les chats, la plupart des vétérinaires recommandent les colliers Frontline Plus, Revolution, Advantage II ou Seresto. Certains traitements contre les puces peuvent être appliqués tous les sept jours, tandis que d'autres doivent être espacés de 30 jours. Le plan de traitement recommandé par votre vétérinaire dépend de votre animal de compagnie, de l'infestation et de votre mode de vie (par exemple, si votre chat passe le plus clair de son temps à l'extérieur ou à l'intérieur).

La plupart des médicaments topiques ou oraux sont toxiques pour les chatons et les chiots nouveau-nés, explique le Dr Fox, mais un bain aux puces peut éliminer les puces adultes. "Le peignage des puces est également un excellent outil de diagnostic pour déterminer si votre animal a des puces", dit-elle. Vous voudrez également passer l'aspirateur sur votre maison et laver la litière et les jouets pour éviter toute réinfestation. Lorsqu'il s'agit de traiter nos animaux domestiques contre les puces, il est important d'être proactif. "Le dicton dit que si vous voyez une puce, il y en aura forcément des milliers d'autres dans votre environnement", explique le Dr Fox. "Vous voudrez traiter votre animal contre les puces, mais également là où il dort et joue."

  • Par Roxanna Coldiron